Suomessa järjestettiin kansainvälinen merimetsokokous, jossa pohdittiin linnun ja kalastuksen ongelmallista suhdetta Itämerellä. Yli 50 merimetsotutkijan tapaaminen järjestettiin Hangossa Tvärminnen eläintieteellisellä asemalla 13.-15. huhtikuuta. Kokoukseen osallistui tutkijoita 20 maasta. Järjestelyistä vastaavat Suomen ympäristökeskus, Riista- ja Kalatalouden tutkimuslaitos ja Yrkeshögskolan Sydväst.

Merimetsokanta on viime vuosina kasvanut erityisen nopeasti juuri Itämeren pohjoisosissa. Kaikkiaan Itämeren rannikoilla pesii noin 150 000 merimetsoparia. Suomen kanta oli viime vuonna vajaat 6 000 paria. Ensimmäiset linnut saapuivat läntiselle Suomenlahdelle vuonna 1996. Ruotsissa pesii arvion mukaan jo 45 000 merimetsoparia ja Virossa 10 000 paria.

Kalastajille aiheuttamansa harmin lisäksi merimetsot tuhoavat voimakkaalla ulosteellaan saariston luontoa. Ongelmista huolimatta merimetsokannan rajoittamattomalle kasvulle löytyy myös kannattajia.

HJO 11.4.2007