Helsingin Meripelastusyhdistyksen Matosaaren meripelastusasemalla oli käynnissä 15.5.16 tulokkaiden perehdyttämisviikonloppu, ja Mikrolog III oli valmiiksi miehitettynä. Kello 13.23 Meripelastuslohkokeskus Helsingiltä tuli hälytys: ” Hälytystilanne Villingin pohjoispuolella, mies meressä, vene pyörii ympyrää”.

Mikael Niinivaara oli lähtenyt Sarvaston venesatamasta ystävänsä RIB-veneellä Suomenlinnaan. Sää oli hyvä, mutta Villingin pohjoispuolella RIBin runkoon osui pieni aalto, vene keinahti sivuttain ja Niinivaara lensi mereen. RIB jäi pyörimään Niinivaaran ympärille eikä hän pystynyt uimaan venettä karkuun.

Mikrologin saapuessa paikalle Niinivaara oli saatu pelastettua paikalle sattuneeseen vesibussi Sofiaan, mutta RIB pyöri edelleen tyhjillään vilkkaalla veneväylällä. Lähes 20 solmun nopeudella kulkevan veneen pysäyttäminen oli erittäin haastava tehtävä. Hyppääminen pyörivään veneeseen ei ollut mahdollista. RIBissä ei myöskään ollut kiinnityspisteitä, joten sitä ei voinut pysäyttää köysien avulla. Bensan loppumistakaan ei vilkkaan veneliikenteen vuoksi voitu jäädä odottamaan. Lopulta vene saatiin pysäytettyä niin, että päällikkö Markku Tamminen ajoi RIBin vieressä ja kansimies Ritva Heikkinen ujutti köyden, jonka päässä oli silmukka, RIBin kaasukahvaan. Parin yrityksen jälkeen silmukka saatiin kiinni ja veneen vauhti hallitusti pysäytettyä.

Vedessä ollessaan kylmettynyt Mikael Niinivaara haettiin vesibussista Mikrologin kyytiin ja hänet käärittiin hypotermian estämiseksi avaruuslakanaan. Niinivaara ja vene kuljetettiin kotisatamaan, mistä Niinivaara pystyi jatkamaan taksilla kotiin.

Mikrolog III:n miehistö palkitaan 24. maaliskuuta Meripelastusseuran koulutuspäivillä Viking Linen lahjoittamalla meripelastajan maljalla ja Seuran ansiomerkeillä. Seura on jo vuodesta 1992 lähtien palkinnut vuosittain ansioituneen vapaaehtoisen meripelastajan tai miehistön Vuoden meripelastaja -nimityksellä.