Yksi maailman kuuluisimmista venesuunnittelijoista, huhtikuun 13. päivänä 100 vuotta täyttänyt Olin Stephens kuoli 13.9. Yhdysvalloissa.

Stephens piirsi pitkän uransa aikana lukemattomia legendaarisia pursia, joista ensimmäisten joukkoon kuului avomeripursi Dorade. Vene voitti vuonna 1931 arvostetun Trans-Atlantic Racen. Samalla suunnittelutoimisto Sparkman & Stephensin maine lähti kiirimään ympäri maailman.

Olin Stephensin piirtämät America’s Cup -purret voittivat vuosien 1937 ja 1980 välillä purjehdituista yhdeksästä finaalista kahdeksan. Suuren J-vene Rangerin lisäksi Stephensin piirtämä 12-metrinen America’s Cup -puolustaja Intrepid oli käänteentekevä konstruktio, sillä siinä ensimmäistä kertaa peräsin oli erotettu kölistä paremman ohjattavuuden ja pienemmän märkäpinnan saavuttamiseksi.

Vuonna 1964 Olin Stephens otti suunnittelutoimiston vastuulleen. Hänen tärkein apurinsa oli veli Rod Stephens, joka kävi veistämöillä, mm. Nautorilla Suomessa. Rod Stephens kävi tarkastamassa, että heidän suunnittelemansa veneet tehtiin kunnolla piirustusten mukaan.

Olin Stephens siirtyi eläkkeelle vuonna 1978, mutta purjehti entisöidyllä Dorade-veneellä kilpaa Italiassa vielä 90-vuotiaana. Hän kävi Suomessa viimeksi vuonna 2005.

KEW 15.9.2008