Vendée Globe -yksinpurjehduskilpailun ensimmäinen pohjoismaalaiskippari, suomalainen Ari Huusela on ohittanut  Australian länsikärjessä olevan Cape Leeuwinin.

Huusela ohitti Cape Leeuwinin tiistaina kello 00:23 Suomen aikaa, reilut 16 vuorokautta Hyväntoivonniemen ohittamisen jälleen. Huusela purjehtii nyt kilpailussa sijalla 26, eli toiseksi viimeisenä vielä mukana olevista.

Vendée Globessa ohitetaan kolme kuuluisaa niemenkärkeä ja Cape Leeuwin on niistä toinen. Niemi on ilmeisesti saanut nimensä 1600-luvulla siellä vierailleen laivan mukaan. Hollantilaisperäinen sana Leeuwin tarkoittaa naarasleijonaa.

”Intian valtameri on ollut minulle suhteellisen lempeä neljä vuotta sitten purjehditun Vendée Globen olosuhteisiin verrattuna. Toisaalta olen tietoisesti tehnyt reitityksiä, jotka eivät kulje kaikkein kovimpien tuulien kautta. Merenkäynnin sekavuus on silti ollut haasteellista”, Huusela kertoo.

Kilpailussa ei toistaiseksi ole tehty  ennätyksiä edellisen kisan malliin. Kilpailua parhaillaan johtava Yannick Bestaven oli 49 päivän jälkeen 2 639,9 merimailia (noin 4 900 kilometriä) perässä edellisen, 2016/17 -kilpailun voittajan Armel Le Cléac’hin saman ajankohdan sijaintia.

Etäisyydet niemien välillä ovat pitkiä. Huuselan lokiin (todellinen purjehdittu matka) kertyi Hyväntoivonniemen ja Cape Leeuwinin välillä noin 8 500 kilometriä. Kokonaisuudessaan purjehdittu matka lähenee jo 26 000 kilometriä. Kilpailun teoreettisen matkan puoliväli on Tasmanian paikkeilla.

Huuselan sijainti merkitty alla olevaan karttaan ympyrällä.

”Cape Leeuwinilta on Kap Hornille noin noin 13 000 kilometriä. Se vie minulta noin kuukauden päivät, jos kaikki menee hyvin. Tyynen valtameren osuus tulee olemaan jännittävä jo pelkästään senkin takia, että siellä lähin ihminen kilpakumppaneita lukuunottamatta saattaa löytyä avaruusasemalta. Ollaan oikeasti todella kaukana kaikesta”, Huusela sanoo.

Point Nemo eli merellä oleva piste, joka on kauimpana kaikista rannikoista, osuu tämän merten erämaareitin varrelle. TM kirjoitti Point Nemosta vuonna 2017.

X